Poesía Beat: El Jazz es mi religión, de Ted Joans

“El jazz es mi religión y el surrealismo es mi punto de vista”, solía decir Ted Joans (1928-2003), poeta, pintor y músico afroamericano. Nacido en Illinois, se crió en Indiana y Kentucky, en el norte y centro de Estados Unidos. Tras graduarse en Bellas Artes, a principios de los años 1950 llegó a Nueva York, donde entró en contacto con la Generación Beat, compartió habitación con Charlie Parker y desarrolló un estilo oral profundamente vinculado con su música predilecta.
El interés por sus orígenes lo llevó a viajar en numerosas ocasiones por África, con base en Tánger y Tombuctú. Londres y París también fueron sus hogares por adopción.
Fue un prolífico autor, con más de dos decenas de libros publicados, entre ellos Funky Jazz Poems (1959), A Black Pow-How of Jazz Poems (1969), Afrodisiaca (1970), y Teducation, Selected Poems 1949-1999 (1999). Extrañamente su obra no figura en las principales antologías Beat.

M. R. A.

El Jazz es mi religión

El JAZZ es mi religión y solo a él venero los clubes de jazz son mis templos y en ocasiones las salas de concierto pero algunos santuarios son demasiado comerciales (como iglesias) por ello no me gustan los sermones allí compró discos de jazz para disfrutar en soledad como Harlem hombre, Harlem USA solía ser un paraíso del jazz donde se predicaban la mayoría de los sermones del jazz pero hoy en día, por el chachachá y el podrido rock ’n’roll muchos buenos músicos de jazz han vendido su alma pero el jazz aún es mi religión porque conozco y siento el mensaje que trae como el reverendo Dizzy Gillespie/el Hermano Bird y Basie/ el Tío Armstrong/ el Pastor Monk/ el Diácono Miles Davis/ el Párroco Rollins/ el Sacerdote Ellington/ Su majestad funk Horace Silver/ y el gran Papa John, John COLTRANE y Cecil Taylor ¡Ellos predican un sermón que siempre baila! Sí, el jazz es MI religión el Jazz es mi historia era la de mis mamá y papá y sus mamás y papás desde los días en que Buddy Bolden les reveló el blues hasta la prolongación del Bebop de Charlie Parker y Ornette Coleman Sí, el jazz es mi religión el Jazz es la única religión musical los sermones propagan felicidad y dicha para ser capaz de disfrutar y bailar por dentro qué hermosa sensación es el jazz/¡SÍ, CHICO! el JAZZ es mi religión y entiende esto: ¡No nos tocó elegir porque ellos lo crearon por una condenada buena razón como un arma para combatir nuestra tristeza! El JAZZ es mi religión y es internacional completamente el JAZZ es solo música afroamericana y como nosotros está aquí para quedarse Así que recuerda que el JAZZ es mi religión pero también puede ser tu religión, pero el JAZZ es una verdad que es siempre negra y melancólica Aleluya amo el Jazz Aleluya venero el JAZZ, por ello Sí, el J A Z Z ES MI RELIGIÓN

Jazz is My Religion

JAZZ is my religion    and it alone do I dig     the jazz clubs are my houses of worship and sometimes the concert halls    but some holy places are too commercial (like churches) so I dont dig the sermons there     I buy jazz sides to dig in solitude     Like man/Harlem, Harlem U.S.A. used to be a place where most of the jazz sermons were preached but now-a-days due to chacha cha and rotten rock’n’roll alotta good jazzmen have sold their souls   but jazz is still my religion because I know and feel the message it brings like Reverend Dizzy Gillespie / Brother Bird and Basie / Uncle Armstrong / Minster Monk / Deacon Miles Davis / Rector Rollins / and Max Roach / Priest Ellington / His Funkness Horace Silver / and the great Pope John, John COLTRANE    and Cecil Taylor      They Preach a Sermon That Always Swings !!     Yeah jazz is MY religion   Jazz is my story it was my mom’s and pop’s and their moms and pops from the days of Buddy Bolden who swung them to blues to Charlie Parker and Ornette Coleman’s extension of Bebop     Yeah jazz is my religion     Jazz  is a unique musical religion   the sermons spread happiness and joy    to be able to dig and swing inside    what a wonderful feeling jazz is/YEAH BOY!!     JAZZ is my religion and dig this: it wasn’t for us to choose because they created it for a damn good reason as a weapon to battle our blues! JAZZ is my religion and its international all the way JAZZ is just an Afroamerican music and like us its here to stay     So remember that JAZZ is my religion but it can be your religion too but JAZZ is a truth that is always black and blue     Hallelujah I love JAZZ so Hallelujah I dig JAZZ so Yeah J A Z Z     IS     MY     RELIGION

Extraído de A Black Pow-Wow, Jazz Poems, Ted Joans, Hill and Wang, Nueva York, 1969. Traducción ©Mariano Rolando Andrade.