El amor de la ciudad | Claude McKay

Claude McKay, nacido Festus Claudius McKay en Sunny Ville, Jamaica en 1889, fue una figura clave del Harlem Renaissance, un movimiento literario prominente de la década de 1920. Su obra abarcó desde versos vernáculos que celebran la vida campesina en Jamaica hasta poemas que protestan contra las desigualdades raciales y económicas. Su ficción filosóficamente ambiciosa, que incluye cuentos de la vida de los negros tanto en Jamaica como en Estados Unidos, aborda la dualidad instintiva / intelectual, que McKay consideró fundamental en los esfuerzos del individuo negro para hacer frente a una sociedad racista. Es autor de The Passion of Claude McKay: Selected Poetry and Prose (1973), The Dialectic Poetry of Claude McKay (1972), Selected Poems (1953), Harlem Shadows (1922), Constab Ballads (1912) y Songs of Jamaica (1912), entre muchos otros libros de poesía y prosa.

McKay se mudó a Chicago y trabajó como maestro para una organización católica. A mediados de la década de 1940, su salud se había deteriorado. Sufrió varias enfermedades a lo largo de sus últimos años y finalmente murió de insuficiencia cardíaca en 1948.

El amor de la ciudad

Por un breve momento dorado, raro como el vino,
la encantadora ciudad cruzó la línea;
ajena al color de mi piel,
olvidando que yo era un huésped extraño,
se inclinó hacia mí, para ganar mi hostil corazón,
y me atrapó con pasión en su suave pecho;
la gran ciudad orgullosa, presa de un amor extraño,
se inclinó durante una hora de fuego para probar mi orgullo.

The City’s Love

For one brief golden moment rare like wine,
The gracious city swept across the line;
Oblivious of the color of my skin,
Forgetting that I was an alien guest,
She bent to me, my hostile heart to win,
Caught me in passion to her pillowy breast;
The great, proud city, seized with a strange love,
Bowed down for one flame hour my pride to prove.


Extraído de Claude McKay, Harlem Shadows. Introduction by Jericho Brown, The Modern Library, New York, 2022, p. 15 | Traducción de Juan Arabia | Buenos Aires Poetry 2022 | Imagen: Foto: Claude McKay, France, 1928 / Source: https://goodpoetry.org/tag/claude-mckay/