Art and Life – de George Sterling

Místico, visionario y “rey sin corona de la bohemia”, George Sterling (1869-1926) marcó la literatura de la bahía de San Francisco a principios del siglo XX tanto por su talento como por su provocador comportamiento. Gran amigo de Jack London, fue considerado en su momento por los círculos literarios de la costa oeste de Estados Unidos como uno de los poetas más importantes del país. Ese reconocimiento, sin embargo, nunca trascendió más allá de las Rocallosas y ciertamente no llegó a su Nueva York natal.
Poemas como The Testimony of the Sun (1903) y A Wine of Wizardry (1907) son testimonio de esa creatividad y le valieron grandes elogios de la crítica, aunque su complejidad y extensión limitaron su alcance y le impidieron llegar al gran público. Art and Life, cuya traducción presentamos aquí, fue publicado en 1920 y se interna en una de las cuestiones esenciales para el poeta: el poder del arte y su batalla contra la fugacidad de la vida humana.
Sterling se suicidó a los 56 años ingiriendo cianuro en el Bohemian Club de San Francisco, un lugar de encuentro de artistas, periodistas y músicos.

Mariano Rolando Andrade

ARTE Y VIDA

Los hijos de la carne de los hombres
de noche en noche pasan;
lloran y ríen y trabajan, y entonces
de la vista del hombre escapan.

Meditando tamaño destino, la mente
se revuelve con un sentido trágico-
Recorren el camino asignado tan valientes,
se apresuran por lo tanto tan rápido.

Los hijos del cerebro del artista
la mortalidad eluden. Sobre ellos
el Tiempo con su guadaña en vano se agita,
hasta que de las horas ya no quedan ecos.

En muchos corazones, en tantos llanos,
su historia de nuevo abrazan,
mientras, jóvenes o viejos, las manos
del Futuro para saludarlos se alzan.

Como aquí aseguran los oficios de los hombres
su presencia a través de los años,
así debe perdurar de la Memoria el bronce,
con su cúmulo de sonrisas y llantos.

Tales vidas en nuestras vidas pueden ver el sol;
tales camaradas el Arte puede dar.
¿Son solo sombras los hombres? ¿Somos nos
o ellos, quienes viven en realidad?

Art and Life

The children of the flesh of men,
They pass from night to night;
They weep and laugh and labor, then
Are lost to human sight.

Musing on such a fate, the mind
Stirs with a tragic sense-
So brave they walk the stage assigned,
So soon they hurry thence.

The children of the artist’s brain
Elude mortality,
O’er them Time swings his scythe in
vain,
Till time no more shall be.

In many hearts, in many lands,
They live again their tale,
As, young or old, the Future’s hands
Arise to give them hail.

As here the crafts of men assure
Their presence to the years,
So too shall Memory’s bronze endure,
With all their smiles and tears.

Such lives within our lives can be;
Such comrades Art can give.
Are men but shadows? is it we
Or they who truly live?

∇ George Sterling, Art and Life, Editor A.M. Robertson, 1920, San Francisco. Traducción y presentación de Mariano Rolando Andrade para ©Buenos Aires Poetry.