El camino | Helene Johnson

Helene Johnson (7 de julio de 1906 – 7 de julio de 1995) fue una poeta afroestadounidense y una prominente figura del Renacimiento de Harlem. La carrera literaria de Johnson comenzó cuando ganó el primer premio en un concurso de cuentos patrocinado por el Boston Chronicle. También recibió una mención de honor en un concurso de poesía organizado por Opportunity, la revista de la Liga Urbana Nacional que fue un importante escaparate del talento de los artistas afroamericanos.
Alcanzó el apogeo de su popularidad en 1927 cuando su poema «Bottled» se publicó en la edición de mayo de Vanity Fair. En 1935, los últimos poemas publicados de Johnson aparecieron en Challenge: A Literary Quarterly. Continuó escribiendo un poema al día por el resto de su vida. Johnson asistió a la Universidad de Columbia, pero nunca se graduó. Murió en Manhattan a la edad de 88 años.

Fue incluida por Emmanuel Edame Egar en Black women poets of Harlem Renaissance (Lanham, Md. : University Press of America, 2003) junto a las poetas Georgia Douglas Johnson, Anne Spencer, Gwendolyn Bennett y Angelina Grimke.

El camino

Oh, pequeño camino zumbante en la brisa,
una colina de arcilla que salta perdida entre los árboles,
la nota sangrante del éxtasis que brota del tordo
atrapado en un silencio somnoliento
y extendida en una sola línea cantada de una canción sombría.
Oh, pequeño camino moreno, moreno como mi linaje,
tu belleza pisoteada como nuestro orgullo pisoteado,
polvo del polvo, no deben lastimarte.
¡Levántate a un rebosante llanto de oro derramado!

The Road

Ah, little road all whirry in the breeze,
A leaping clay hill lost among the trees,
The bleeding note of rapture streaming thrush
Caught in a drowsy hush
And stretched out in a single singing line of dusky song.
Ah little road, brown as my race is brown,
Your trodden beauty like our trodden pride,
Dust of the dust, they must not bruise you down.
Rise to one brimming golden, brimming golden, spilling cry!


Extraído de James Weldon, The Book of American Negro poetry by Johnson, 1871-1938, Publisher San Diego : Harcourt Brace Jovanovich, 1983, p. 280 | Traducción de Juan Arabia | Buenos Aires Poetry 2022

 


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