Scottsboro, también, es digna de canción (Un poema para poetas estadounidenses) | Countee Cullen

Countee Cullen (1903-1946) fue una de las voces más representativas del Renacimiento de Harlem. Cullen ingresó a la Universidad de Nueva York después de la secundaria. Casi al mismo tiempo, sus poemas se publicaron en The Crisis, bajo la dirección de W. E. B. Du Bois, y Opportunity, una revista de la National Urban League. Poco después fue publicado en Harper’s, Century Magazine y Poetry. Ganó varios premios por su poema «Ballad of the Brown Girl» y se graduó en la Universidad de Nueva York en 1925. Ese mismo año publicó su primer volumen de versos, Color (Harper & Bros., 1925), y fue admitido a la Universidad de Harvard, donde completó una maestría en inglés. Cullen continuó publicando varias colecciones de poesía más, incluidas On These I Stand: An Anthology of the Best Poems of Countee Cullen (Harper & Bros., 1947), The Black Christ and Other Poems (GP Putnam’s Sons, 1929) y Copper. Sol (Harper & Bros., 1927)

SCOTTSBORO, TAMBIÉN, ES DIGNA DE CANCIÓN¹
(Un poema para poetas estadounidenses)

Yo dije:
ahora cantarán los poetas,⎯
sus gritos van tronando
como sangre y lágrimas
a los oídos de la nación,
como un dardo audaz
al corazón de la nación.
Contra enfermedad y muerte y todo cayeron,
y guerra,
sus estrofas se alzan y se hinchan
para sacudir
al enemigo fanfarrón en su recinto.

Recordando sus agudas y bonitas
canciones para Sacco y Vanzetti²,
yo dije:
aquí también hay una causa divinamente hilada
para aquellos cuyos ojos están puestos en el sol,
aquí en epítome
está toda la desgracia
y el mal épico,
como vino para templar
el corazón juglar, y hacer que suene.

Seguramente, dije,
ahora cantarán los poetas.
…..Pero no elevaron ningún canto.
…..Me pregunto por qué.

¹ En Scottsboro, Alabama, nueve niños de color, de edades entre trece y diez y nueve años, fueron acusados de violar a dos prostitutas blancas. Entre 1931 y 1933 el case se volvió una cause célèbrepara afroamericanos y la izquierda liberal blanca luego de que los jóvenes fueran senteniciados a muerte. Como resultado de la protesta pública y apelaciones legales persistentes, las condenas, una por una, fueron anuladas.
² Sacco y Vanzetti: anarquistas inmigrantes italianos ejecutados por asesinato en 1927 en Massachusetts después de un controvertido juicio. El asesinato de 1920 y los arrestos ocurrieron durante el ambiente de “Red Scare” después de la Revolución Rusa y varios atentados anarquistas en los EE. UU.

SCOTTSBORO, TOO, IS WORTH ITS SONG
(A poem to American poets)

I said:
Now will the poets sing,⎯
Their cries go thundering
Like blood and tears
Into the nation’s ears,
Like lightning dart
Into the nation’s heart.
Against disease and death and all things fell,
And war,
Their strophes rise and swell
To jar
The foe smug in his citadel.

Remembering their sharp and pretty
Tunes for Sacco and Vanzetti,
I said:
Here too’s a cause divinely spun
For those whose eyes are on the sun,
Here in epitome
Is all disgrace
And epic wrong.
Like wine to brace
The minstrel heart, and blare it into song.

Surely, I said,
Now will the poets sing.
…..But they have raised no cry.
…..I wonder why.


Extraído Countee Cullen, My soul’s high song: the collected writings of Countee Cullen, voice of the Harlem Renaissance, 1991, Doubleday: Nueva York | Traducción de Ignacio Oliden | Buenos Aires Poetry 2022 | Imagen: Carl Van Vechten, © Van Vechten Trust. Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University