Maternidad | Georgia Douglas Johnson

Integrante del Renacimiento de Harlem, Georgia Douglas Johnson (1880-1966) escribió obras de teatro y cuatro colecciones de poesía: The Heart of a Woman (1918), Bronze (1922), An Autumn Love Cycle (1928) y Share My World (1962).
Johnson nació en Atlanta, Georgia, de padres de ascendencia afroamericana, nativa americana e inglesa. Se graduó de Atlanta University Normal College y estudió música en el Oberlin Conservatory y en el Cleveland College of Music. En 1910 se mudó con su esposo a Washington, D.C. Cuando su esposo murió en 1925, Johnson mantuvo a sus dos hijos trabajando en trabajos temporales hasta que fue contratada por el Departamento de Trabajo.
La casa de Johnson en 1461 S Street NW, que llegó a ser conocida como el sitio del S Street Salon, fue un importante lugar de encuentro para los escritores del Renacimiento de Harlem en Washington, D.C. En 1934 perdió su trabajo en el Departamento de Trabajo y volvió a mantenerse con un trabajo administrativo temporal.
Johnson recibió un doctorado honorario en literatura de la Universidad de Atlanta en 1965.

Maternidad

¿Orgullosa?
Quizás—y aún
no puedo afirmar
que estoy feliz de ser
responsable por esta joven vida que se embarca.
¿No es esclavo de las condiciones?
¿No vislumbra el día la pronta oscuridad
con que va a trenzar el cordón de la desgracia
en torno a su cuello?
¿No es este grabado mezzotinto suficiente y bastante
para tal augurio?
Ah, acaso me atrevo
a pensar en la vida palpitante que otorgué
¡y a guardarla en la tierna tumba!

¿Orgullosa?
Quizás—podría alguna vez ojear
el ancho horizonte de un hombre
barrido para su dominio—
¡tan insegura y medio asustada
miro este niño de la angustia!

Maternity

Proud?
Perhaps—and yet
I cannot say with surety
That I am happy thus to be
Responsible for this young life’s embarking.
Is he not thrall to prevalent conditions?
Does not the day loom dark apace
To weave its cordon of disgrace
Around his lifted throat?
Is not this mezzotint enough and surfeit
For such prescience?
Ah, did I dare
Recall the pulsing life I gave,
And fold him in the kindly grave!

Proud?
Perhaps—could I but ever so faintly scan
The broad horizon of a man
Swept fair for his dominion—
So hesitant and half-afraid
I view this babe of sorrow!


Extraído de Georgia Douglas Johnson, The selected works of Georgia Douglas Johnson, New York : G.K. Hall, 1997, p.118 | Traducción de Ignacio Oliden | Buenos Aires Poetry 2022