Esteta en Harlem | Langston Hughes

James Langston Hughes (Joplin, 1902 – Nueva York, 1967) fue uno de los mayores exponentes de la Harlem Renaissance de los años veinte y también, más tarde, el principal representante de la cultura afro-americana. A través de sus escritos y de sus intervenciones públicas tuvo como principal objetivo el progreso social y civil de la población de color de Estados Unidos.
Su poesía desprecia las formas clásicas, empleando los ritmos populares negros, como aparece en sus libros The Weary Blues (1926), Fine Clothes to the Jew (1927), The Negro Mother and Other Dramatic Recitations (1931) Dear Lovely Death (1931), The Dream Keeper and Other Poems (1932), Scottsboro Limited: Four Poems and a Play (1932) y Shakespeare in Harlem (1942).

Esteta en Harlem

Extraño,
que en este lugar de negros,
deba encontrarme cara a cara con la vida;
cuando, durante años, había estado buscando
vida en lugares de habla más delicada,
hasta que llegué a esta calle cercana
y encontré la vida pisándome los pies.

Esthete in Harlem

Strange,
That in this nigger place,
I should meet Life face to face;
When for years, I had been seeking
Life in places gentler-speaking
Until I came to this near street
And found Life — stepping on my feet!


Extraído de The Black Poets, Dudley Randall (Editor), Bantam Books, NY, 1985, p. 57 | Traducción de Juan Arabia | Buenos Aires Poetry 2022


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