Taxman | George Mackay Brown

George Mackay Brown nació en Stromness, Orkney, el 17 de octubre de 1921. Estudió en Stromness Academy, Newbattle Abbey College (1951-52) y en la Universidad de Edimburgo, de la que se graduó en 1960. Recibió una maestría en la Open University en 1976. Sus numerosos premios incluyen: Society of Authors Travel Award, 1968; SAC Literature Prize, 1969; Katherine Mansfield Menton Short Story Prize, 1971; Hon. LLD from Dundee University, 1977; OBE, 1974; James Tait Black Memorial Prize 1987; entre otros. 

Sobre su trabajo poético, una vez escribió (Contemporary Poets, 1980) que sus temas eran “principalmente religiosos (nacimiento, amor, muerte, resurrección, ceremonias de pesca y agricultura”, que las formas de verso que usaba eran “formas tradicionales de estrofas, sonetos, baladas, vers libre, poemas en prosa, runas, coros, etc.”, y sus fuentes e influencias fueron “sagas nórdicas, rituales y ceremonias católicas, tradición isleña”, lo que parece un resumen bastante justo de su posición. Pero era una posición que significaba que se oponía básicamente a la vida moderna, a los valores del materialismo capitalista, al Progreso, que caracterizaba como “una fe utilitaria desarraigada, sin belleza ni misterio”.

Mackay Brown murió en su ciudad natal de Stromness el 13 de abril de 1996.

Taxman

Siete guadañas se apoyaban en la pared.
Barba sobre dorada barba
la última carga de cebada
se balanceó por el patio.
Las chicas descorcharon la cerveza.
El violín y los pies se movieron al mismo tiempo.
Luego, entre rastrojo y brezo,
cabalgaba un jinete.

Taxman

Seven scythes leaned at the wall.
Beard upon golden beard The last barley load
Swayed through the yard.
The girls uncorked the ale.
Fiddle and feet moved together.
Then between stubble and heather
A horseman rode.


Extraído de George Mackay Brown, Selected poems, Publisher London : Hogarth Press, 1977, p. 53 | Traducción Juan Arabia | Buenos Aires Poetry, 2021 | Imagen: Orkney Library and Archive.