Linaje | Margaret Walker

La poeta y novelista Margaret Walker (1915–1998) nació en Birmingham, Alabama. Su familia se mudó a Nueva Orleans cuando Walker era una niña pequeña. Ministro metodista que había nacido cerca de Buff Bay, Jamaica, el padre de Walker era un erudito que legó a su hija su amor por la literatura: los clásicos, la Biblia, Benedict de Spinoza, Arthur Schopenhauer, los clásicos ingleses y la poesía. De manera similar, la madre música de Walker tocaba ragtime y le leía poesía, eligiendo entre autores y obras tan variados como Paul Laurence Dunbar, «Snowbound» de John Greenleaf Whittier, la Biblia y Shakespeare. A los once años, Walker comenzó a leer poesía de Langston Hughes y Countee Cullen.
Su primera colección de poesía de Walker, For My People (1942), ganó el premio Yale Series of Younger Poets. Walker fue la primera mujer negra en recibir el prestigioso premio. Su primera novela, Jubilee (1966), es considerada como “la primera novela afroestadounidense verdaderamente histórica».
La poesía recopilada de Walker, This Is My Century (1989), y sus últimos volúmenes de ensayos, How I Wrote Jubilee and Other Essays on Life and Literature (1990) y On Being Female, Black, and Free (1997), consolidaron su lugar en letras americanas.

Robert Stepto¹, que ha abierto y polemizado respecto al canon del Renacimiento de Harlem, decía sobre Walker: “El canon parece incluir a varios hombres, principalmente Claude McKayCountee Cullen, Jean Toomer y Langston Hughes, y una mujer, Zora Neale Hurston. No obstante, tan pronto como nos centramos en autores que estén escribiendo, el canon se ensancha, no por razones arbitrarias, sino porque más autores y más textos amplían nuestro conocimiento. He defendido la inclusión de Dunbar, Johnson y Brown, así como la de Margaret Walker temprana, Richard Wright y Gwendolyn Brooks. Aunque pueda parecer que estos escritores pertenecen a otros periodos, fueron de hecho presencias fuertes en la época de entreguerras: en algunos casos sus escritores inspiran logros literarios de importancia (…). Quizá sea controvertido incluir a Walker en su primera etapa y a Brooks entre las principales escritoras de la época y excluir a Jassie Fauset, Nella Larsen, Georgia Douglas Johnson y otras. Pero cuando uno examina aquellas escritoras que exploran el juego entre formas ‘recibidas’ e ‘indígenas’, Walker, Brooks y Hurston surgen como las principales escritoras del periodo». Dudley Randall, por otro lado, incluyó el nombre de Brooks en la sección de «Post-Renaissance» (The Black Poets, Dudley Randall (Editor), Bantam Books, NY, 1985).

¹ Emory Elliot (Ed.), Historia de la literatura norteamericana, Madrid, Cátedra, 2001, p. 726.

Linaje

Mis abuelas eran fuertes.
Seguían los arados y se inclinaban a trabajar.
Se movían por los campos sembrando semillas.
Tocaron la tierra y creció el grano.
Mis abuelas eran fuertes.

Mis abuelas están llenas de recuerdos.
Olor a jabón y cebollas y arcilla húmeda.
Con venas rodando ásperamente sobre manos rápidas
tienen muchas palabras puras para decir.
Mis abuelas eran fuertes.
¿Por qué no soy como ellas?

Lineage

My grandmothers were strong.
They followed plows and bent to toil.
They moved through fields sowing seed.
They touched earth and grain grew.
They were full of sturdiness and singing.
My grandmothers were strong.

My grandmothers are full of memories
Smelling of soap and onions and wet clay
With veins rolling roughly over quick hands
They have many clean words to say.
My grandmothers were strong.
Why am I not as they?


Margaret Walker, This is My Century: New and Collected Poems, University of Georgia Press, 1989 | Traducción de Juan Arabia | Buenos Aires Poetry 2022 | Imagen: Carl Van Vechten, © Van Vechten Trust. Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University


Colección ABRACADABRA PaperbackColección de Poesía y Traducción de autores clásicos y modernos, como Arthur Rimbaud, Ezra Pound, Mina Loy, Guido Cavalcanti, Dan Fante y de Antologías como “Thirties Poets” (Auden, MacNeice, Spender y Day-Lewis) y Poesía Beat, entre otros.

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