La Máscara del Invierno – de Vernon Watkins – The SWANSEA GROUP

Poeta, traductor y pintor, Vernon Watkins nació en Maesteg, Gales, en 1906. Estudió en Repton School, Magdalene College y Cambridge. En 1935, hizo amistad con Dylan Thomas, quien se convirtió en su lector y amigo de por vida. Thomas describió a Watkins más tarde como “the most profound and greatly accomplished Welshman writing poems in English”.
Parte de “The Swansea Group” (o del grupo bohemio conocido como “The Kardomah Gang”, del que formaron parte poetas como Thomas y Charles Fisher), su trabajo es reconocido por la invocación de la historia y mitología de Gales. Entre sus volúmenes de poesía se destacan: The Ballad of the Mari Lwyd (1941), The Lamp and the Veil (1945), The Lady with the Unicorn (1948), The Death Bell (1954), Cypress and Acacia (1959), Affinities (1962) y Fidelities (1968).
Falleció en 1967, en Seattle, y su obituario fue escrito por Philip Larkin.

J. A.

La Máscara del Invierno

El invierno es centelleante. Avanza
Despierto del congelado Norte
La llorosa nieve de corderos
alterados y sufridos.

Sólidas en tierra de hierro
Las aguas ahora niegan su canción,
Dejando disperso el sonido
De corderos que llaman a sus ovejas.

Nace una primavera enterrada
En la oscuridad, que hace plenos
Corderos de un cuerno de marfil
Bajo el calor de la lana.

Ventanas crujientes en sus tornos
Aprietan las blancas poleas que muestran
Los helechos susurrantes de hielo
Y el mundo cristalino de la nieve.

The Mask of Winter

Winter is sparkling. Looms
Wake from the freezing North
The crying snow of lambs
Suffered and shaken forth.

Hard now in iron ground
Waters their song refuse,
Leaving the scattered sound
Of lambs that call their ewes.

A buried spring is born
In darkness, that makes full
lambs from an ivory horn
Under the warmth of wool.

Crisp windows in their vice
Grip the white sheaves that show
The whispering ferns of ice
And crystal world of snow.

Extraído de Poetry (October 1957), Chicago. Traducción de Juan Arabia para Buenos Aires Poetry, 2017.